La devastación equivale al territorio de cuatro entidades, señala el Inegi

n42No obstante, el país conserva el quinto lugar mundial con mayor diversidad, así como en riqueza florística, al poseer 25 mil especies distintas, se dijo en el Día Mundial del Hábitat
En las pasadas dos décadas México perdió 353 mil 173 kilómetros cuadrados (km2) de bosques y selvas, que representan 18 por ciento del millón 964 mil 375 km2 del territorio nacional, informó el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) a propósito del Día Mundial del Hábitat, que desde 1985 se conmemora el primer lunes de octubre, por resolución de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Todavía hasta 1990 52 por ciento de la superficie del país (un millón 21 mil 375 km2) estaba cubierta con bosques y selvas. Actualmente, debido a la rápida destrucción de los ecosistemas, sólo 34 por ciento del territorio nacional (667 mil 105 km2) mantiene esa condición, precisó el instituto. Esa reducción implica que en dos décadas el país perdió 34.68 por ciento de sus bosques y selvas.

La superficie que el país perdió en bosques y selvas entre 1990 y 2011 rebasa en 42 por ciento las dimensiones del estado más grande de México: Chihuahua, que tiene 247 mil 87 km2. Incluso, la devastación es casi equivalente al territorio de cuatro entidades: la ya mencionada Chihuahua, Oaxaca (95 mil 364 km2), Aguascalientes (5 mil 589 km2) y Colima (5 mil 455 km2), ya que en conjunto suman 353 mil 995 km2.

Pese a ello, México se mantiene en el quinto lugar mundial con mayor biodiversidad y, en particular, en riqueza florística, ya que posee 25 mil especies distintas, sólo superado por Brasil, Colombia, Indonesia y China. La mitad de ellas sólo se encuentra aquí y la mayoría se concentra en Chiapas, Oaxaca, el centro de Veracruz, Sinaloa y Durango.

Además, se ubica entre las 10 naciones megadiversas por su gran variedad de climas, rocas y suelos, entre otros elementos.

No obstante, el Inegi alertó que 10.4 por ciento de dichas especies, es decir, 2 mil 605 están en peligro de extinción (475), amenazadas (896), sujetas a protección especial (mil 185) o de plano extintas (49). Pero, al mismo tiempo, aseguró que en promedio en México se registran 899 especies nuevas para la ciencia cada década, esto es, casi 90 especies por año.

Los pinos son un ejemplo de la biodiversidad de México, destacó el Inegi. En todo el mundo hay 111 especies y aquí existen 46, de las cuales más de la mitad son endémicas lo que nos convierte en el país con mayor diversidad de pinos en el mundo, seguido de Estados Unidos.

Si bien este año la ONU dedicó el Día Mundial del Hábitat a los barrios pobres de las ciudades, para mejorar las condiciones de vida de sus habitantes, el Inegi aprovechó la fecha para destacar el herbario (colección de plantas deshidratadas o herborizadas clasificadas científicamente) con el que cuenta desde 1975 y que se localiza en Aguascalientes.

A la fecha resguarda 40 mil muestras botánicas procesadas e identificadas de 8 mil 343 especies vegetales que provienen de 19 mil localidades y que representan 33 por ciento de la flora nacional.

Hay muestras de pinos de todas las especies existentes en México, también de leguminosas o gramíneas y diversas plantas de selvas, bosques, matorrales desérticos y micrófilos.

​Fuente: La Jornada